Diego Rivera: Vida, obra y legado

Diego Rivera: Vida, Obra y Legado

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Diego Rivera, ahora considerado uno de los principales artistas del siglo XX, buscó hacer un arte que reflejara la vida de los mexicanos. En 1921, a través de un programa del gobierno, inició una serie de murales en edificios públicos. Algunos fueron controvertidos; su Hombre en la encrucijada en el edificio RCA de la ciudad de Nueva York, que presentaba un retrato de Vladmir Lenin, fue detenido y destruido por la familia Rockefeller.

Vida temprana

Rivera nació el 8 de diciembre de 1886 en Guanajuato, México. Su pasión por el arte surgió desde el principio. Comenzó a dibujar cuando era niño. Alrededor de los 10 años, Rivera fue a estudiar arte en la Academia de Bellas Artes de San Carlos en la Ciudad de México. Una de sus primeras influencias fue el artista José Posada, quien dirigía una imprenta cerca de la escuela de Rivera.

En 1907, Rivera viajó a Europa para ampliar sus estudios de arte. Allí, se hizo amigo de muchos artistas destacados de la época, incluido Pablo Picasso. Rivera también pudo ver obras influyentes de Paul Gaugin y Henri Matisse, entre otros.

Muralista famoso

Rivera tuvo cierto éxito como pintor cubista en Europa, pero el curso de los acontecimientos mundiales cambiaría fuertemente el estilo y el tema de su obra. Inspirado por los ideales políticos de la Revolución Mexicana (1914-15) y la Revolución Rusa (1917), Rivera quiso hacer un arte que reflejara la vida de la clase trabajadora y los pueblos originarios de México. Desarrolló un interés en la realización de murales durante un viaje a Italia, y se inspiró en los frescos renacentistas allí.

Al regresar a México, Rivera comenzó a expresar sus ideas artísticas sobre México. Recibió fondos del gobierno para crear una serie de murales sobre la gente del país y su historia en las paredes de los edificios públicos. En 1922, Rivera completó el primero de los murales en la Escuela Nacional Preparatoria en la Ciudad de México.

Éxito comercial

En las décadas de 1930 y 1940, Rivera pintó varios murales en los Estados Unidos. Algunas de sus obras crearon controversia, especialmente la que hizo para la familia Rockefeller en el edificio RCA en la ciudad de Nueva York. El mural, conocido como "El hombre en la encrucijada", presentaba un retrato del líder comunista ruso Vladimir Lenin. Según los informes, el artista había incluido a Lenin en su pieza para retratar la turbulenta atmósfera política de la época, que estaba definida en gran medida por ideologías capitalistas y socialistas en conflicto y temores crecientes en torno al Partido Comunista. A los Rockefeller no les gustó la inserción de Lenin por parte de Rivera y, por lo tanto, le pidieron a Rivera que quitara el retrato, pero el pintor se negó. Luego, los Rockefeller hicieron que Rivera dejara de trabajar en el mural.

En 1934, Nelson Rockefeller ordenó la famosa demolición de "Man at the Crossroads". Se produjo una reacción violenta contra los Rockefeller; Después de proclamar durante mucho tiempo una profunda dedicación a las artes, la poderosa familia ahora parecía hipócrita y tiránica. John D. Rockefeller Jr. más tarde intentó explicar la destrucción del mural, afirmando: "La imagen era obscena y, a juicio del Rockefeller Center, una ofensa al buen gusto. Fue por esta razón principalmente que el Rockefeller Center decidió destruir eso."

Vida posterior y obra

A fines de la década de 1930, Rivera atravesó un período lento, en términos de trabajo. No tuvo grandes encargos de murales en esta época, por lo que se dedicó a pintar otras obras. Si bien siempre tuvieron una relación tormentosa, Rivera y Kahlo decidieron divorciarse en 1939. Pero la pareja se reunió al año siguiente y se volvió a casar. La pareja recibió al exiliado comunista Leon Trotsky en su casa durante este período.

Rivera volvió a los murales con uno hecho para la Exposición Internacional Golden Gate de 1940 celebrada en San Franciso. En la Ciudad de México, pasó de 1945 a 1951 trabajando en una serie de murales conocidos como "De la civilización prehispánica a la conquista". Su último mural se tituló "Historia Popular de México".

A mediados de la década de 1950, la salud de Rivera estaba en declive. Había viajado al extranjero para recibir tratamiento contra el cáncer, pero los médicos no pudieron curarlo. Rivera murió de insuficiencia cardíaca el 24 de noviembre de 1957 en la Ciudad de México, México.